Почему Ковальчук покинул СКА

Переход Ильи Ковальчука из СКА в «Лос-Анджелес» стал самой громкой сделкой хоккейного межсезонья. После шести сезонов в СКА российский форвард оформил с «Кингз» трехлетнее соглашение на $18,75 млн. Все эти годы двукратный обладатель Кубка Гагарина и самый ценный игрок плей-офф-2015 был не только наиболее высокооплачиваемым хоккеистом КХЛ, но и ее лицом. Так почему же, будучи «первым парнем» в главной лиге Европы, он все бросил ради Северной Америки? Рассмотрим основные версии.

Почему Ковальчук покинул СКА | ФОТО Александра ДЕМЬЯНЧУКА/ТАСС

ФОТО Александра ДЕМЬЯНЧУКА/ТАСС

«Тройной золотой клуб»

Самая простая версия - Ковальчук поехал за Кубком Стэнли. В его личном музее есть «золото» чемпионата мира и Олимпиады - недостает только главного трофея НХЛ. Вот только «Лос-Анджелес», судя по четырем последним сезонам, едва ли можно назвать претендентом на титул. После чемпионского 2014 года «короли» серьезно просели - дважды промахивались мимо плей-офф и еще дважды вылетали после первого раунда.

Впрочем, в НХЛ сюрпризы случаются гораздо чаще, чем в КХЛ, - к концу контракта Ковальчука с «Кингз» в заокеанском хоккейном хозяйстве многое может поменяться. Может, Илья именно на то и рассчитывает.

Новый вызов

После пяти лет в СКА карьере первого номера драфта НХЛ-2001 в принципе нужна была перезагрузка. Китайцы, например, утверждают, что работу нужно менять каждые три года, иначе падает продуктивность. В КХЛ, где Ковальчук достиг пика по всем параметрам, ему было бы сложно найти новый вызов. А НХЛ - это другой уровень хоккея, другая конкуренция. Былые заслуги там малозначимый аргумент в пользу игрока.

Желание взбодриться

В КХЛ уровень конкуренции и, как следствие, качество хоккея за последние годы серьезно просели. Турнир превратился в соревнование СКА и ЦСКА, каждое поражение которых воспринимается как сенсация. Питерцы, допустим, минувшую регулярку завершили с разницей заброшенных и пропущенных шайб 227 - 97, пройдясь по большинству соперников, как танк по «Запорожцу». Более того - понимая, что против армейских грандов шансов нет, многие команды банально экономят в этих встречах силы, готовясь взять очки в следующей игре. Это не «слив» игры, а банальный расчет, расстановка приоритетов. В тепличных условиях, когда не возникает необходимости вытаскивать встречи на характере, мастерство спортсмена притупляется.

Ковальчук - что бы о нем ни говорили - честолюбивый спортсмен и умный человек, который все это прекрасно понимает. Поэтому, заботясь о своем таланте, он возвращается туда, где проходных матчей не бывает.

Курсы валют

В КХЛ на постоянной основе Ковальчук осел в 2013 году, разорвал 15-летний контракт с «Нью-Джерси». Несмотря на массу слов о любви к Родине и желании вывести КХЛ на новый уровень, деньги тоже играли здесь важную роль. СКА предложил Ковальчуку ту же зарплату, что «Нью-Джерси» (около $11 млн в год), но разница заключалась в налогообложении: в Штатах отчисления государству могут доходить до 40 процентов от заработка, а в России это скромные 13 процентов. Соответственно, Илья рассчитывал на экономию порядка $3,5 млн. Но карты спутало падение рубля по отношению к доллару.

Поскольку в КХЛ все суммы в договорах прописываются в рублях, ожидаемые $11 млн превратились в $5,5 млн, что уже существенно ниже того, что Илья мог заработать в НХЛ. Мотивации это, понятное дело, не добавляло. Поговаривали, что уже тогда Ковальчук размышлял над досрочным расторжением контракта, но понял, что после высокопарных слов, звучавших после перехода, он выглядел бы нелепо. И хотя порой Илья действовал на льду с ленцой, в общем и целом он отыграл в СКА достойно.

Зеленый свет от бюрократов

В НХЛ Илья планировал вернуться еще прошлым летом, но после расторжения контракта в «Нью-Джерси» процедура возобновления карьеры в НХЛ оказалась сложнее, чем он предполагал. Просчитав все варианты, его юристы поняли, что проще Кови поиграть в КХЛ еще годик, до 35 лет - возраста, когда, по правилам заморской лиги, хоккеист становится неограниченно свободным агентом. К тому же, когда форвард узнал, что НХЛ не пустит своих игроков в Пхенчхан, понял, что это отличная возможность стать олимпийским чемпионом. Коей он, собственно, и воспользовался.

Высокая оценка

Для хоккеиста, проведшего пять лет вне НХЛ, Ковальчук получил от «Лос-Анджелеса» отличный контракт - на три года с базовой ставкой $6,25 млн «грязными» за сезон. Для сравнения: Александр Радулов, возвращавшийся в НХЛ из ЦСКА, для начала оформил с «Монреалем» годичный договор на $5,75 млн, и лишь затем, когда в НХЛ поняли, что Раду в порядке, долгосрочное 5-летнее соглашение на $31,25 млн с ним заключили в «Далласе». В Ковальчука, как видим, поверили сразу. Поэтому за те же деньги, что он получал в минувшем сезоне в СКА, Илья будет выступать в НХЛ, где после пяти лет отсутствия ему есть что доказывать. И окружающим, и себе.

#хоккей #СКА #КХЛ #НХЛ

Материал опубликован в газете «Санкт-Петербургские ведомости» № 147 (6256) от 14.08.2018 под заголовком «Почему уехал Ковальчук?».

Комментарии

Самое читаемое

#
#
Футбол и пустота. Как «Зенит» играл дома без болельщиков
16 Августа 2018

Футбол и пустота. Как «Зенит» играл дома без болельщиков

Без зрителей «Зенит» в своей истории играл дома довольно часто и в целом удачно. «СПб ведомости» вспоминают экзотические с точки зрения антуража встречи.

Какое будущее ждет сборную России по футболу после ЧМ-2018
11 Июля 2018

Какое будущее ждет сборную России по футболу после ЧМ-2018

С момента славного вылета сборной России с домашнего чемпионата мира по футболу минуло уже несколько дней. Эйфория проходит, пора задуматься о перспективах национальной команды в свете Евро-2020 и ЧМ-...

Вячеслав Войнов: побег из скучного царства в НХЛ
10 Июля 2018

Вячеслав Войнов: побег из скучного царства в НХЛ

Вслед за Ильей Ковальчуком еще один хоккеист СКА пытается вернуться в НХЛ. Ведущий защитник петербургского клуба Вячеслав Войновможет оказаться одноклубником с экс-форвардом армейцев.

Четыре четвертьфинала футбольной сборной СССР
06 Июля 2018

Четыре четвертьфинала футбольной сборной СССР

Предстоящий четвертьфинал чемпионата мира станет первым в российской футбольной истории. Cборная СССР четырежды доходила на ЧМ до этой стадии. «Санкт-Петербургские ведомости» вспоминают все эти игры.

СКА: кадровые перестановки перед новым сезоном
06 Июня 2018

СКА: кадровые перестановки перед новым сезоном

Вместе с тренерским составом СКА, который в новом сезоне возглавит Илья Воробьев, серьезно обновляет и игровой. На данный момент из двадцати хоккеистов, у которых 30 апреля истекли контракты, не опред...

Конец и новое начало. Итоги ЧМ по хоккею в Дании
21 Мая 2018

Конец и новое начало. Итоги ЧМ по хоккею в Дании

Финальным матчем между командами Швейцарии и Швеции в Дании вчера финишировал 82-й чемпионат мира по хоккею. Российская команда завершила свое выступление на нем еще в четверг, когда в четвертьфинале ...

Проиграли-пригодились. На ЧМ по хоккею в Дании прибывают игроки из НХЛ
11 Мая 2018

Проиграли-пригодились. На ЧМ по хоккею в Дании прибывают игроки из НХЛ

ЧМ по хоккею наращивает свою мощь. На турнир продолжают прибывать игроки североамериканских клубов, которые вылетели после второго раунда розыгрыша Кубка Стэнли.

Все «золото» мира
06 Сентября 2017

Все «золото» мира

Сестры-близняшки Аверины, представляющие Петербург, произвели на чемпионате мира по художественной гимнастике в итальянском Пезаро настоящий фурор.

Хоккеисты начинают заново
04 Мая 2017

Хоккеисты начинают заново

Матчем Швеция - Россия завтра откроется 81-й по счету чемпионат мира по хоккею.