Эврика! Новости науки: 20 февраля 2020

Эврика! Новости науки: 20 февраля 2020 | Иллюстрация pixabay.com

Иллюстрация pixabay.com

Саечка за испуг

Астрономы уже было собрались справлять поминки по сверхгигантской звезде Бетельгейзе, но она сказала: «Не дождетесь».

Бетельгейзе живет в созвездии Ориона, вы можете ее видеть невооруженным глазом: во-первых, не так далеко от Земли, во-вторых, большая (масса больше солнечной в 17 раз), в-третьих, яркая (максимальная светимость в 105 тысяч раз выше солнечной). Бетельгейзе на последнем этапе своей эволюции, она красный сверхгигант. И когда она потускнела на 63% (как было зафиксировано европейскими астрономами в конце минувшего года), все подумали: ну началось...

Но сейчас астрономы присмотрелись к новым фото поверхности Бетельгейзе, сделанным телескопом VLT, и полагают, что, как говорил Марк Твен, «слухи о моей смерти несколько преувеличены». Потускнение можно объяснить минимум двумя причинами, не связанными со скорой кончиной:

а) охлаждение поверхности звезды в результате необычно мощных вспышек активности в ее недрах; б) выбросом большого количества пыли прямо в нашем направлении, что мешает свету звезды достигать Земли.

Тепло или холодно?

Международная группа ученых, кажется, разобралась с многолетним вопросом
о динозаврах: тепло- они или холоднокровные.

Палеонтологи изучили окаменелые остатки яичной скорлупы динозавров, живших на территории нынешней Канады 75 млн лет назад. В числе изученного были яйца травоядного майазавра, хищного птицеподобного троодона ну и до кучи зауропода, обитавшего на территории Румынии 69 млн лет назад. Проанализировали химические связи в карбонатном минерале, составляющем скорлупу: по расположению изотопов углерода и кислорода в молекулярной решетке можно судить о температуре, при которой материал образовался. То есть о температуре тела мамы.

Оказалось, что температура мамы была выше, чем температура в окружающей среде. Получается, динозавры были эндотермными, то есть способными генерировать тепло (теплокровные). В отличие от экзотермных животных (как рептилии и амфибии), которые регулируют свою температуру поведением - перемещаясь между более теплыми и прохладными местами.

Асимметричный ответ

Считалось, что асимметрия мозга (когда полушария по-братски поделили между
собой «зоны ответственности») - не очень давнее эволюционное приобретение
и во всяком случае «человеческое». Не тут-то было, возразили антропологи.

За нашу речь «ответственно» левое полушарие, правое глубоко обрабатывает визуальную информацию. И это только часть специализаций полушарий мозга. Исследователи Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка и Венского университета измерили степень асимметрии эндокранов (так называется рельеф на внутренней стороне черепной коробки, он отражает рисунок крупных борозд и извилин мозга) у людей и у самых разных обезьян.

Выяснилось: особо важничать людям не пристало. Асимметрия примерно одинакова у нас и у большинства человекообразных обезьян. У шимпанзе она даже более заметна, чем у людей, горилл и орангутанов. Правда, у людей обнаружилось большое количество индивидуальных вариаций: у нас много относительно обособленных частей, выполняющих разные функции.

Почему новый сильнее старого

Молекулярные биологи из США сделали первые трехмерные фотографии
белков оболочки коронавируса COVID-19 и выяснили,
почему он так ошеломляюще быстро распространяется.

Снимки, полученные учеными Техасского университета в Остине и Национального института аллергии и инфекционных болезней, подтвердили: белок RBD у нового коронавируса устроен схоже с белком уже знакомого науке коронавируса атипичной пневмонии SARS (в 2002 - 2003 гг. от него умерли около 800 человек). Но новый связывается с определенными рецепторами клеток организма гораздо сильнее. И к тому же неуязвим для атак некоторых антител, которые умеют противостоять вирусу атипичной пневмонии. Ученые надеются, что фотографии помогут разработать лекарства, нейтрализующие вирус еще до проникновения в клетки или мешающие ему размножаться внутри них.

Опоссум-опылитель

Опоссум славится способностью, струхнув, портить воздух
самым выдающимся образом. Но, оказывается, он еще и опыляет паразитов.

Ученые десятки лет мучились вопросом: кто опыляет Scybalium fungiforme? Это такое бразильское растение-паразит, похожее на гриб. Собственно, и заметен он становится только во время цветения, потому что цветки похожи на грибы. И они такие, что опылять их не могут ни птицы, ни пчелы: пестики закрыты жесткими чешуйками. Кто же, кто этот таинственный опылитель, гадали ученые умы.

Еще тридцать лет назад промелькнула догадка: а не брат ли опоссум пробирается острыми коготками сквозь чешуйки к нектару, заодно и опыляя растение? Наука умалчивает, почему только сейчас у нее дошли руки поставить рядом с грибообразным паразитом ночные камеры. Как бы то ни было, опоссум подтвердил гипотезу. Подойдет, поковыряет, слижет нектар. Но надо отдать ему должное - дает потом возможность уже пчелам и колибри попировать остатками с барского стола.

То ли виденье

Ученые из США нашли в генах современных африканцев
следы неизвестного ранее вида вымерших людей,
которых пока называют интригующе - «популяция призраков».

Homo sapiens появился чуть более 300 тысяч лет назад в Африке, распространился по всему миру, а в Евразии, к примеру, вступал в тесное общение с другими человеческими видами - неандертальцами и денисовцами.

Когда ученые Калифорнийского университета анализировали генетические данные сотен жителей западной Африки, то в генах народностей йоруба и менде не нашлось следов ни неандертальцев, ни денисовцев, зато нашлось другое: фрагменты ДНК, которые свидетельствуют о передаче генетического материала неизвестного до сих пор вида гоминин (к этому подсемейству относятся и люди, и, к примеру, гориллы).

«Популяция призраков», видимо, - линия, отклонившаяся 650 тысяч лет назад от эволюционного направления, которое потом привело к Homo sapiens. А смешение «отколовшихся призраков» с далеким предком современного человека произошло около 43 тысяч лет назад. «В геноме современных жителей западной Африки содержится от 2 до 19% генетического материала от вымершего вида человека», - отмечают исследователи.

Собака - друг апельсина

Песиков научили находить заболевшие цитрусовые деревья
и тем самым спасать экономику.

Есть так называемая болезнь зеленых цитрусов: листья желтеют, цветы опадают, даже созревший плод остается частично зеленым (отсюда название), но главное - становится горьким. Болезнь уже похозяйничала на плантациях в Китае, а не так давно проникла в обе Америки.

Хворь связана с бактериями Candidatus liberibacter: их разносят личинки травяных блошек. Средств борьбы с микробом пока нет - только «хирургия»: вырубать пораженные деревья. Уже так повырубали, что во Флориде за 15 лет площадь плантаций сократилась на 60%. И тут сотрудники исследовательской лаборатории садоводства в Форт-Пирс (США) подумали: если собаки могут унюхивать некоторые болезни человека, почему бы им не унюхать и болезнь апельсинов?

Обучили 20 собак различать запахи здоровых цитрусовых и специально зараженных, и те мало того что «угадывают» с точностью до 99%, так еще и распознают микроб уже через две-три недели после заражения. Собаки уже показали себя в деле: «указали» на калифорнийских плантациях на зараженные деревья, которые и были своевременно вырублены.

По информации «Лента.ру», ТАСС, «Индикатор.ру» 
подготовила Александра ШЕРОМОВА

#наука #открытие #ученые

Материал опубликован в газете «Санкт-Петербургские ведомости» № 031 (6629) от 20.02.2020 под заголовком «Эврика! 20 февраля 2020».


Комментарии



Загрузка...

Самое читаемое

#
#
Новые предметы и знания. Что изменится в российских школах с 1 сентября 2019 года
26 Августа 2019

Новые предметы и знания. Что изменится в российских школах с 1 сентября 2019 года

Рассказываем, что ждет учащихся уже через несколько дней.

Вода из колодца - по лицензии. На кого распространяется новый закон?
26 Августа 2019

Вода из колодца - по лицензии. На кого распространяется новый закон?

С 1 января пользование скважинами и колодцами будет разрешено только по документу.

Белые – в Лосево, маслята – в Синявино. 8 самых грибных мест Ленобласти
20 Августа 2019

Белые – в Лосево, маслята – в Синявино. 8 самых грибных мест Ленобласти

Помогаем не очень опытным грибникам и любителям пробовать новое разобраться, в какие леса лучше всего выходить с ножом и лукошком.

В таких туфлях лететь нельзя! Курьезные случаи с пассажирами самолетов
08 Августа 2019

В таких туфлях лететь нельзя! Курьезные случаи с пассажирами самолетов

Как обувь приняли за взрывчатку, а на борт пронесли летучую мышь.

Финляндия объяснила ужесточение визовых правил для петербуржцев
05 Августа 2019

Финляндия объяснила ужесточение визовых правил для петербуржцев

С первого сентября туристам надо показывать план поездки и подтверждения наличия финансовых средств.

Спасибо, нам не надо. Китай не хочет присоединяться к новому договору о ликвидации ракет
05 Августа 2019

Спасибо, нам не надо. Китай не хочет присоединяться к новому договору о ликвидации ракет

Пекин еще раз официально заявил, что выступает против превращения ДРСМД в многостороннее соглашение.

Демографический сюрприз. Как меняется численность населения Петербурга и Ленобласти
02 Августа 2019

Демографический сюрприз. Как меняется численность населения Петербурга и Ленобласти

В черте Северной столицы и области вызревают города-стотысячники.

Перевозчики экономят. Еще одна авиакомпания отказалась от бесплатного питания для пассажиров
08 Июля 2019

Перевозчики экономят. Еще одна авиакомпания отказалась от бесплатного питания для пассажиров

На борту самолетов будут предлагаться только прохладительные напитки.

В «Сестрорецком болоте» проложат 3 км экотроп
02 Июля 2019

В «Сестрорецком болоте» проложат 3 км экотроп

Здесь сохранились такие растения и мхи, которых не встретишь больше нигде в окрестностях Петербурга.

Женский вопрос. Эксперт – об использовании феминитивов в юридическом языке
25 Июня 2019

Женский вопрос. Эксперт – об использовании феминитивов в юридическом языке

Суды активно используют слова «истица» и «заявительница», а слово «юристка» встречается лишь однажды.

Как грамотно уйти с работы? Советы юриста
13 Июня 2019

Как грамотно уйти с работы? Советы юриста

При увольнении «по собственному» человек помимо положенной зарплаты получает лишь компенсацию за неиспользованный отпуск.

Открывайте двери! В квартирах россиян будут искать незаконную перепланировку
03 Июня 2019

Открывайте двери! В квартирах россиян будут искать незаконную перепланировку

Верховный суд РФ решил: управляющая компания имеет право доступа на жилплощадь с целью проверки.