Одиночное плавание Джека Лондона

В книжной серии «Жизнь замечательных людей» вышла очередная биография за авторством Андрея Танасейчука, лауреата литературной премии «Двойная звезда-2016». На сей раз исследователь препарирует жизнь и творчество одного из самых востребованных в СССР американских писателей конца XIX - начала XX века - Джека Лондона.

 Одиночное плавание Джека Лондона | Иллюстрация Shai Halud/shutterstock.com

Иллюстрация Shai Halud/shutterstock.com

Далеко не каждому выпуску серии ЖЗЛ стоит доверять безоглядно: здесь нередко встречаются работы апологетические, субъективные, поверхностные. А вот Андрею Танасейчуку, кандидату филологических наук и доктору культурологии, верить можно.

Во-первых, он рассказывает о писателях, чье творчество исследует уже несколько десятилетий (Майн Риде, Амброзе Бирсе, О  Генри, Эдгаре По), отлично знает контекст и редко выходит за пределы своей профессиональной компетенции. Во-вторых, он внимательно наблюдает за биением академической мысли, следит за тем, что пишут зарубежные коллеги, за новейшими открытиями и революционными трактовками. И, наконец, не ленится перечитывать классиков - не каждый биограф готов взяться за такой неподъемный труд.

Именно поэтому новую книгу Андрея Танасейчука о Джеке Лондоне, изданную с подзаголовком «Одиночное плавание», можно назвать если не самой художественной, то самой точной и содержательной биографией писателя, опубликованной на русском языке.

Знаете ли вы, как звали автора романов «Морской волк», «Железная пята», «Время Не Ждет»? Вопрос только на первый взгляд выглядит дурацким. При рождении будущий Джек Лондон получил совсем другое имя - Джон Гриффит Чейни, но являлся ли мистер Чейни его подлинным биологическим отцом, до сих пор остается для исследователей загадкой.

То же и с остальной биографией писателя: вроде бы все предельно прозрачно, расписано по минутам, но стоит копнуть - и вылезают неожиданные, порой неудобные факты. Существует, например, популярный миф, будто Джек Лондон с младых ногтей стремился стать литератором, упорно совершенствовал стиль и оттачивал мастерство. Отчасти так и есть: автор «Мартина Идена» действительно внимательно читал тексты классиков и современников, изучал нарративные приемы, делал обширные выписки, заучивал незнакомые слова, а некоторые рассказы Редьярда Киплинга, как свидетельствует биограф, даже переписал от руки. Вот только этими исследованиями он увлекся уже после того, как пробился в печать - до этого момента секреты стиля мало его волновали.

В целом складывается впечатление, что Джек Лондон принял решение профессионально заняться литературой нехотя, после долгих уговоров друзей и родственников - и добился успеха почти мгновенно, за каких-то два-три года. После чего фактически перестал перечитывать и дорабатывать свои тексты, а позже, в зрелые годы, и вовсе начал покупать сюжеты у малоизвестных прозаиков (например, Синклера Льюиса).

Другой пример: советские биографы и некоторые их западные коллеги (например, Ирвинг Стоун, автор хрестоматийного «Моряка в седле») изображают Джека Лондона неутомимым борцом за права обездоленных. Собственно, другим и не мог быть истинный, убежденный социалист. И это тоже отчасти верно: писатель никогда не скрывал своих убеждений, активно пропагандировал социалистические принципы (как он их понимал) и даже состоял в американской Соцпартии. Но при этом Джек Лондон, мягко говоря, не чурался «мелкобуржуазных радостей». «Чем бы я только ни пожертвовал, чтобы иметь возможность спокойно сидеть и создавать шедевры! Но ведь за них не платят, поэтому я их и не пишу, - цитирует классика Андрей Танасейчук. - Воистину, если кто-то хочет купить мое тело и душу, добро пожаловать - пусть только дадут настоящую цену. Я пишу ради денег; если добьюсь славы, то денег будет больше. На мой взгляд, чем больше денег, тем больше жизни».

И таких реплик в письмах и статьях Джека Лондона полным-полно. Если учесть, какой расточительный, сибаритский образ жизни писатель вел в зените славы, становится понятно: далеко не всегда он иронизирует. Лондон не скупился на призывы к мировой революции (этой теме полностью посвящена одна из его публицистических книг) - но потратить свое немалое состояние на помощь соратникам по борьбе, а не на строительство дома с двадцатью пятью спальнями на участке 560 гектаров, в голову ему как-то не приходило.

Но самое интересное другое. В России мы традиционно воспринимаем Джека Лондона как абсолютного self-made-man, «человека, который сделал себя сам». Иными словами, выбрал достойную цель и уверенно шел к ней, преодолевая любые преграды, поднимаясь с самых низов к сияющим вершинам. Писатель, конечно, и сам приложил руку к прижизненной мифологизации своего образа, но именно в СССР культ Джека Лондона достиг апогея: многие сознательно строили свою жизнь, равняясь на американского классика - как, например, Михаил Веллер.

Биограф вносит в эту картину одно небольшое, но важное дополнение: в действительности автор «Мартина Идена», «Белого Клыка» и «Железной пяты» не столько «шел к», сколько «бежал от». На консервную фабрику - от нищеты в семье, в «устричные пираты» - от непосильного труда за гроши, в первую морскую экспедицию - от угрозы алкоголизма, на Клондайк - от беспросветности быта, с Клондайка - от цинги, и так далее и тому подобное.

Не исключено, что его литературный талант так и остался бы нераскрытым, если б Джек Лондон преуспел на другом поприще: стал профессиональным политиком, наткнулся на золотую жилу или на худой конец получил бы должность почтмейстера со стабильным ежемесячным окладом. Шансы, если верить биографу, были. К счастью для нас, читателей, единственное, что у него действительно отлично получалось (и приносило солидный доход), - это сочинять прозу и публицистику. Во всем остальном он оказался полным неудачником.

Наверное, об этом стоит подумать, прежде чем делать Джека Лондона своим кумиром и ролевой моделью - равно как и о летальной инъекции морфия, которой завершилась жизнь и карьера этого крайне неординарного человека и выдающегося писателя.

Андрей Танасейчук. Джек Лондон. Одиночное плавание: Биография. - М.: Молодая гвардия, 2017.

#Андрей Танасейчук #Джек Лондон #ЖЗЛ

Комментарии

Самое читаемое

#
#
Почему Анну Старобинец признали лучшим фантастом Европы
01 Августа 2018

Почему Анну Старобинец признали лучшим фантастом Европы

Как случается с любой более-менее резонансной литературной наградой, от Нобелевской премии до «Большой книги», одни коллеги поздравляли московскую писательницу с победой, другие шумно негодовали.

Михаил Пиотровский: «Есть великие примеры»
02 Июня 2018

Михаил Пиотровский: «Есть великие примеры»

Директор Эрмитажа - об автономности культуры, уголовных делах, связанных с хищениями в музее и о прошедшем Юридическом форуме.

Сказать всё, никого не обидев
12 Июля 2017

Сказать всё, никого не обидев

Музей работает для всех, но ему важна понимающая аудитория. Есть люди, которые все понимают, ориентироваться надо на них. Сегодня это важно.

Уроки танца не кончаются
13 Июня 2017

Уроки танца не кончаются

Состоялся 275-й выпуск Академии русского балета им. А. Я. Вагановой. По давней традиции, в июне выпускники демонстрируют свои таланты на сцене Мариинского театра в рамках фестиваля «Звезды белых ночей...

Гений места движет фестиваль
25 Мая 2017

Гений места движет фестиваль

XXV, международный фестиваль «Дворцы Санкт-Петербурга» откроется 31 мая в Эрмитажном театре концертным исполнением оперы «Сельская честь» Масканьи.

Великая Победа глазами потомков
19 Мая 2017

Великая Победа глазами потомков

В нарядном недавно отреставрированном Доме журналиста на Невском вчера было непривычно, по-школьному, шумно...

Вся ночь впереди
19 Мая 2017

Вся ночь впереди

Завтра в 10-й раз в Петербург придет «Ночь музеев» - одно из главных культурных событий года.

Гранатовый браслет из Гатчины
02 Мая 2017

Гранатовый браслет из Гатчины

В Гатчине подвели итоги XXIII кинофестиваля «Литература и кино».

Кармен-сюита
25 Апреля 2017

Кармен-сюита

Удивительное дело: ни в одной другой экранизации не было так очевидно, что эти двое совершенно не созданы друг для друга...

Уважение рождается в борьбе
09 Марта 2017

Уважение рождается в борьбе

Благодаря музею Исаакий стал гражданской святыней, обрел значение, которое выдвинуло его в первый ряд памятников Петербурга. Музеи всегда оказываются на передовой линии борьбы за цивилизацию. Они подч...

Михаил Пиотровский: Исаакий себя защитит
02 Февраля 2017

Михаил Пиотровский: Исаакий себя защитит

Я написал письмо Патриарху Кириллу. Пресс-секретарь Святейшего сообщил, что Патриарх готов встречаться и обсуждать эти вопросы.

Как сэкономить на культуре
15 Декабря 2015

Как сэкономить на культуре

Посещение музеев, особенно всей семьей, обычно влетает в копеечку и для многих становится роскошью. Сегодня мы расскажем о том, как можно сэкономить, напомним о бесплатных днях и льготах.